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ArticleId: 3721magazineDie Billa Stiftung Blühendes Österreich setzt sich für eine gesunde Umwelt und ökologisch nachhaltige Landwirtschaft ein. Nun wurde sie mit dem renommiertesten Naturschutzpreis der Europäischen Kommission ausgezeichnet.https://one.rewe-group.com/fileadmin/_processed_/4/6/csm_v_bildtext_02_billa_e51262febf.jpgBlühendes Österreich gewinnt Natura 2000 AwardNaturschutzpreis
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Naturschutzpreis
Blühendes Österreich gewinnt Natura 2000 Award

Die Billa Stiftung Blühendes Österreich setzt sich für eine gesunde Umwelt und ökologisch nachhaltige Landwirtschaft ein. Nun wurde sie mit dem renommiertesten Naturschutzpreis der Europäischen Kommission ausgezeichnet.

Bereits zum sechsten Mal wurde im Mai 2022 der Natura 2000 Award der Europäischen Kommission verliehen. Damit werden herausragende Natur- und Artenschutzprojekte aus ganz Europa prämiert. Die Billa Stiftung Blühendes Österreich setzte sich gemeinsam mit BirdLife Österreich im Finale um den European Citizens‘ Award gegen 20 weitere Finalist:innen durch und erhielt die meisten Stimmen im europaweiten Bürger:innen-Voting. Damit holte sie für ihr Stiftungsprogramm Flora den Sieg und der renommierteste Naturschutzpreis der Europäischen Kommission ging erstmals an Österreich. 

Die Billa Stiftung Blühendes Österreich setzt sich für eine gesunde Umwelt und ökologisch nachhaltige Landwirtschaft ein und leistet damit einen wesentlichen Beitrag zum Natur- und Artenschutz in Österreichs Regionen. Blühendes Österreich unterstützt und stärkt mit Flora bereits seit 2015 Gemeinden, Organisationen und Landwirt:innen. Ausgezeichnet wurde das Stiftungsprogramm Flora für seine bundesländerübergreifende Stärkung von Organisationen und Landwirt:innen in Natura 2000- bzw. Europaschutzgebieten.

v.l.n.r.: Lucia Igleasia Blanco, Koordinatorin Natura 2000 Award, Ronald Würflinger, Geschäftsführer Blühendes Österreich und Iva Obretenova, Policy Officer European Commission, DG Environment, bei der Preisverleihung in Brüssel

Den Klimawandel eindämmen

Virginijus Sinkevičius, EU-Kommissar für Umwelt, Meere, maritime Angelegenheiten und Fischerei, hat die Gewinner:innen im Rahmen der Feierlichkeiten zum 30-Jahre-Jubiläum des Natura 2000 Netzwerkes in Brüssel verkündet und gratulierte mit den Worten: „Der Schutz und die Wiederherstellung des Naturerbes und der biologischen Vielfalt in der Europäischen Union sind von entscheidender Bedeutung, um den Klimawandel einzudämmen und das Leben auf der Erde für kommende Generationen zu erhalten. In den letzten 30 Jahren haben Tausende von Fachleuten, Freiwilligen und Interessenvertreter:innen für den Naturschutz gearbeitet und Ökosysteme wiederhergestellt. Diese Menschen haben das Natura 2000 Netzwerk zu dem Erfolg gemacht, der es heute ist. Bei Preisverleihungen geht der Pokal zwar immer nur an einen, aber wir sollten uns alle als Sieger:innen fühlen, denn wenn die Natur geschützt wird, sind die Vorteile für uns alle da.“

Wertschätzung für motiviertes Engagement

Elke Wilgmann, Billa Vorständin, zeigt sich begeistert, dass das motivierte und langfristige Engagement von Blühendes Österreich auf höchster europäischer Ebene als exzellente Arbeit wertgeschätzt wird: „Ich bedanke mich herzlichst bei allen Menschen, die sich im Rahmen von Flora für den Naturschutz engagiert haben und natürlich bei jenen, die im Bürger:innen-Voting mit ihren Stimmen und ihrer Unterstützung für unsere Billa Stiftung Blühendes Österreich gestimmt und ebenso zu diesem großartigen Erfolg beigetragen haben. Wir sind auf dem richtigen Weg, auch wenn es in Sachen Naturschutz noch viel zu tun gibt.“

Gemeinden, Landwirt:innen und Organisationen mit 1,5 Millionen Euro finanziert

Im Rahmen des Stiftungsprogramms Flora hat Blühendes Österreich von 2015 bis 2022 Gemeinden, Landwirtinnen und Landwirte sowie Organisationen mit knapp 1,5 Millionen Euro finanziert. 

Durch diese Zusammenarbeit konnte das Management und die Bewirtschaftung von – direkt 400 und indirekt 500 Hektar – Offenlandflächen bzw. High Nature Valuable Farmland sichergestellt werden. Da die Maßnahmen sowohl gebiets- als auch bundesländerübergreifend umgesetzt wurden, hat Blühendes Österreich Habitate wie gefährdete Biotope, prioritäre Arten und Lebensräume  überregional gesichert und verbessert. So konnten gefährdete, endemische Arten geschützt werden.

Über Natura 2000 Schutzgebiete

Das Schutzgebietsnetzwerk Natura 2000 wurde von der EU eingeführt und soll den Arten- und Lebensraumverlust stoppen sowie die natürlichen Lebensräume Europas dauerhaft sichern. Das Netzwerk umfasst mittlerweile 18 Prozent der europäischen Landfläche und neun Prozent der Meeresgebiete. Natura 2000 ist das größte Netzwerk an Naturschutzgebieten der Welt. Durch die Aktivitäten in den Natura 2000 Schutzgebieten werden nicht nur gefährdete heimische Pflanzen- und Tierarten geschützt, sondern auch 35 Milliarden Tonnen CO² gespeichert.

Somit trägt das Netzwerk Natura 2000 auch wesentlich zum Klimaschutz bei. In Österreich umfasst das Netzwerk Natura 2000 350 Gebiete, davon sind 272 als Europaschutzgebiete rechtlich verordnet. Die einzelnen Landesregierungen nominieren entsprechende Gebiete und melden diese an die EU-Kommission.

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